Birmania para principiantes: ruta de dos semanas por el centro de Myanmar

12 de mayo, 2017

¿Estás planeando un viaje por Myanmar? Aprovecha al máximo tu tiempo conociendo las ciudades que debes visitar en esta increíble ruta de dos semanas, incluyendo las paradas en Bagan y el lago Inle.

Myanmar ha abierto sus fronteras a los viajes internacionales en 2011 pero, aun así, mantiene la auténtica calma de la que carecen muchos destinos del sudeste de Asia. Tiene una historia dinámica y turbulenta, y es además una de las regiones más ricas a nivel cultural. A lo largo de su historia ha sido influenciada por países vecinos como China, Tailandia e India, por lo que puedes disfrutar de algunas de las fusiones de comida más deliciosas.

Y a la vez que gestiona la afluencia del mercado turístico, la infraestructura del país todavía está en construcción por lo que planear tu ruta con antelación te ayudará a sacarle el máximo partido a tu viaje. 

Continúa leyendo para descubrir cómo planear una ruta perfecta para dos semanas.

1. Cuándo ir

Local Burmese man paddles on Inle Lake in front of the sunset in Myanmar.

El centro de Myanmar tiene temperaturas cálidas que permiten que sea posible hacer la ruta en cualquier época del año, aunque lo óptimo es entre noviembre y febrero, ya que el clima es seco y es cuando tienen lugar la mayoría de los festivales. La estación lluviosa es, en teoría, de julio a septiembre, sin embargo, las precipitaciones apenas llegan a la zona central.

2. Día 1-3: Mandalay

The U Bein Bridge at sunrise in Mandalay

Mandalay es la segunda ciudad más grande de la región, y es donde se encuentra el aeropuerto internacional que conecta con la mayoría de las principales ciudades de la zona. Pese a que muchos turistas pasen de largo, Mandalay es considerada el centro de la cultura burmesa. En esta ciudad hay una gran diversidad cultural debido a sus antecedentes históricos (a veces, bastante violentos). Es un lugar único en toda la región. 

  • Cómo llegar:

El Aeropuerto Internacional de Mandalay es uno de los más grandes del país y ofrece vuelos a nivel nacional e internacional. Está a 45 km. de la ciudad, y un taxi desde allí solo te costará 6,75€, aunque algunas aerolíneas como AirAsia ofrecen tickets gratis.

No hay autobuses internacionales, aunque es posible reservar taxis para compartir en cualquier lado de la frontera Tailandia. Debes saber que para entrar desde la frontera de India o China se requiere un permiso especial.

Para aquellos que ya están en la país, hay autobuses que operan en todo el país, aunque también se puede llegar mediante transporte acuático.

  • Qué hacer:
  1. Distritos de artesanía: el centro de comercio de Mandalay tiene increíbles distritos de artesanía, como Gold Pounder o el Stone Carver. Funcionan de manera tradicional, con talleres dedicados a crear materiales para las estatuas budistas y ceremonias.
  2. Amarpura: si te agobia el calor y el polvo de Mandalay ve a la pequeña ciudad de Amapura para visitar el puente de madera más largo del mundo, el U Bein. Es famoso por sus vistas del atardecer, lo que le convierte en uno de los sitios de Myanmar más emblemáticos.
  3. Viaje de un día a Inwa o Mingun: se encuentra en torno al río Ayeyarwady, y solo se puede acceder a través del agua. Coge el ferry para ir a Inwa, la antigua ciudad llena de tranquilos y preciosos monasterios, o a Mingun, con su pagoda sin acabar.

3. Día 4-7: Bagan

Hot air balloons float over the pagodas and temples in Bagan

Bagan es la joya de la corona de los lugares arqueológicos de Myanmar, con campos llenos de pagodas que pueden competir con Machu Picchu o Ankor Wat. Fue construida por los reyes de Bagan entre el 1507 y 1297, y las pagodas se conservan intactas desde entonces.

  • Cómo llegar:

Se puede llegar desde las principales ciudades, aunque la manera más tranquila normalmente es con el autobús, ya que en barco puedes tardar 11 horas desde Mandalay. Además, la ruta que va por el río Irrawaddy hace paradas, por lo que puedes visitar los pueblos que están junto al río por el camino.

  • Qué hacer:
  1. Tour en bicicleta: Bagan es grande, por lo que es mejor descubrirla en bicicleta. Aunque el terreno sucio y el calor pueden hacer que sea duro pasar un día entero yendo en bicicleta, tienes también bicicletas eléctricas disponibles en toda la ciudad. Puedes hacer tours independientes con un mapa a Ananada Pahto, Shwezigon Paya, o al templo Dhammayangyi, o buscar sitios remotos. También puedes alquilar guías.
  2. Globo aerostático: pese a que sea un poco más caro que alquilar una bicicleta, es la mejor manera de ver Bagan. Este servicio está disponible normalmente en los meses secos de octubre a abril, aunque depende totalmente del tiempo que haga. Los precios van desde los 380€. Además, a mediados de noviembre se celebra el Festival de Globos Taunggy, un día nacional donde se diseñan globos a mano y se lanzan cada hora, algunos equipados de increíbles fuegos artificiales.
  3. Monte Popa: es un volcán sagrado cuya ladera mide 700 metros y culmina con un monasterio budista. Muchos mitos y leyendas burmesas hablan sobre el monte, y en algunas se dice que quien lo visita tendrá suerte el próximo año.

Si tienes tiempo…

Para aquellos que realmente quieran sumergirse en la antigua arquitectura e historia del país, pueden continuar su aventura hasta el oeste de Mrauk U. Este pueblo durmiente fue antiguamente la capital del reino de Araknese en 1431. En aquella época este territorio controlaba una gran parte de la moderna Bangladesh y el sudeste de Myanmar.

Ten en cuenta que se encuentra a 200km de Bagan, así que tu viaje puede alargarse más de dos semanas o limitarte el tiempo que ibas a dedicar a explorar otras zonas del estado Shan. Normalmente tres días suelen ser suficientes para explorar este conjunto arquitectónico.

4. Día 8-9: Pyn Oo L´Win

Bridge in the Botanical Gardens in Pyin Oo Lwin

Pyin Oo Lwin se encuentra en Shan Highland, y fue establecido como centro militar cuando el país se encontraba bajo la ocupación británica. Actualmente es una fuerte comunidad india y china, y es un centro comercial muy importante a nivel nacional. Su altitud le otorga un clima perfecto para que crezcan flores salvajes, fresas y granos de café, así como un ambiente más fresco que en el resto de la ruta.

  • Cómo llegar:

Puedes viajar en bus o en camión desde Mandalay, y el taxi solo te costará 8,5€ aproximadamente.

  • Qué hacer:
  1. Jardín botánico: el National Kandawgi Gardens tiene un ecosistema único con una flora y fauna propia de la región muy rica. También hay un santuario para aves y un jardín de mariposas. Abre entre las 10 a.m. – 6 p.m., y la entrada cuesta alrededor de 3,5€.
  2. Cascadas: coge un taxi hasta Anisakan y sigue las vías del tren durante 2 km. atravesando los pueblos hasta llegar a las majestuosas cascadas, o dirígete a Lashio y posteriormente a las cataratas Pwe Kauk y visita el sistema de cuevas de U Naung Gu.

5. Día 10-11: Hsipaw

Hsipaw golden temple

Sumérgete más a fondo en la cultura birmana y en esta ciudad antigua con toques rurales de China. Es conocida a nivel regional por sus increíbles senderos, y pese a que el turismo apenas esté presente en esta ciudad, merece la pena visitarla.

Antes de ir, ten en cuenta que el norte de Myanmar puede ser peligroso, sobre todo las áreas que rodean Hsipaw. Para elegir la fecha, asegúrate de que no habido previamente ningún problema con los turistas y de respetar las leyes locales y las restricciones de viaje.

  • Cómo llegar:
  1. Senderismo: esta zona se encuentra en un valle, por lo que existen opciones increíbles para hacer senderismo. Tienes mapas disponibles por toda la ciudad, y el terreno permite que puedas explorarlo sin ayuda de un guía. Además puedes alquilar bicicletas por menos de 4,25€ al día. Con los viajes organizados tienes también muchas opciones para comer; desde casas de invitados hasta restaurantes.
  2. Batidos y smoothies: pasa una tarde entera en Mr.Shake (una leyenda entre la comunidad viajera gracias a sus increíbles combinaciones de smoothies y batidos, a las que incluso añaden ron) o disfruta de un partido en directo en el campo local.

6. Día 12-14: Lago Inle

Woman rides on a wooden boat through the villages at Inle Lake

Este lago también es conocido como Inle Sap, en el estado de la etnia Shan State; y es el segundo más grande del país. Alberga numerosos ecosistemas y pueblos asentados a sus orillas. La mejor época del año para visitarlo es en septiembre y octubre, que es cuando tienen lugar los festivales Hpaug Daw U.

  • Cómo llegar:

Hay un bus directo entre el lago Inle y Hsipaw que tarda aproximadamente 7 horas. También es posible volar desde los aeropuertos Heho y Lashio, aunque es bastante más caro.

También puedes coger el bus a Kalaw y hacer senderismo al lago Inle durante dos o tres días. Es una ruta relativamente fácil en la que deberías contar con ayuda de un guía. Andarás entre 4 y 5 horas al día con estancias nocturnas en los pueblos del camino.

  • Qué hacer:
  1. Barcos en el lago: una vez que llegues al lago Inle, huye del calor. Alquila un barco de madera para visitar los pueblos flotantes y visitar de camino las tiendas de tabaco, ropa y mercados.
  2. Pedalea: las áreas que rodean el lago son preciosas, y tienes numerosas rutas de bicicleta para todos los niveles. Puedes alquilar una bicicleta en la ciudad por 3,5€ y dirigirte a Khaung Daing o al pueblo Maing Thauk.
  3. Viñedos: una vez que tengas la bicicleta, dirígete a los viñedos de Myanmar en Aythaya Winey. Prueba cuatro vinos de su colección en la cata diaria (cuesta alrededor de 17,75€ por persona) mientras que disfrutas de unas vistas de escándalo. También se sirve cocina Intha local y comida tradicional birmana.

¿Cuál es tu experiencia favorita en Myanmar? ¿Cuál es tu playa favorita de Río? Tweetéanos a @TravioorES o déjanos un comentario en nuestro Facebook y cuéntanos tu experiencia en cualquiera de estos lugares.

Leslie Finlay Leslie es escritora y buceadora, afincada en Asia desde 2013. Actualmente trabaja en Koh Tao (Tailandia) con un grupo de conservación para proteger y reconstruir los arrecifes de coral del Golfo. Cuando no está en Tao, le encontrarás en la carretera buscando algo raro por descubrir.