9 razones por las que visitar Chiang Mai

19 de octubre, 2016

Chiang Mai, al norte de Tailandia, es una joya que no puedes dejar de visitar.

Cerca de la frontera con Myanmar, antigua Birmania, se encuentra una de las ciudades más importantes de Tailandia. Todo un atractivo cultural rodeado de las montañas más altas del país, cuya localización e historia han jugado un papel muy significativo en la evolución de esta ciudad. Su situación, en medio de una antigua ruta comercial, servía para exponer su elaborada artesanía, mientras que su resistencia a las incursiones birmanas, dotan a Chiang Mai de un carácter especial, donde el foso que rodea a la parte antigua asumió un importante protagonismo.

1. Recorrer los templos

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Recorrer los templos

Ver los más de 300 templos que existen en todo Chiang Mai será una tarea complicada, pero al menos podrás centrarte en ver algunos de los más importantes de la ciudad y conocer el budismo desde el interior de estas increíbles edificaciones, algunas casi tan antiguas como la propia ciudad.  

Quizás el más famoso sea Wat Phra That Doi Suthep, situado en lo alto de la montaña con el mismo nombre, donde podrás llegar alquilando una moto o en las famosas camionetas rojas (Songthaew), esos taxis que podrás encontrar en cualquier rincón de la ciudad. Las vistas de la ciudad desde allí arriba son espectaculares.

Pero no puedes dejar de visitar otros templos importantes como Wat Chedi Luang, Wat Phra Singh o Wat Umong. Este último no tan conocido, pero que bien merece una visita y donde además podrás practicar tu inglés con el programa Monk Chat, reuniones con los jóvenes monjes para mejorar su inglés con los extranjeros mientras te cuentan curiosidades acerca de sus costumbres y su día a día.

2. La facilidad para llegar a donde sea

9 razones por las que visitar Chiang Mai - La facilidad para llegar a donde sea

Si hay una cosa que puedes encontrar en Chiang Mai por donde quiera que vayas, son Songthaews o tuk-tuks, que te llevarán donde necesites a un precio bastante bajo. Coger un taxi rojo es más barato que un tuk- tuk, unos 20 BHT por persona, aunque si les preguntas, siempre te van a subir el precio. Así que lo mejor es preguntar si pasan cerca de donde te diriges, y si es así subirte directamente en la parte trasera. Cuando llegues a tu destino, simplemente baja, paga al conductor y listo. Por las noches sí deberás negociar el precio ya que las tarifas suben, hasta 200 BHT por trayecto, aunque si encuentras a alguien para compartirlo, os saldrá más económico.

La moto es otro de los medios de transporte más utilizados en Chiang Mai. Si es cierto que es algo más peligroso ya que a veces pareciera que estas en una carrera de Moto GP por las calles de la ciudad, pero con un poco de cuidado y sentido común, no tienes nada que temer. La gasolina es muy barata, entre 60 y 100 BHT por llenar el depósito de una moto de 100-125cc.

Los precios de alquiler de una moto rondan los 200-250 BHT por día, pero si quieres alquilarla por más tiempo podrás conseguirla más barata. Recuerda siempre llevar contigo tanto el carnet de conducir español como el internacional, para alquilarla o por si te para la policía, ya que es bastante común encontrarte con ellos en los alrededores del foso.

Otra de las maneras para recorrer la ciudad es en bicicleta o andando, aunque depende de la época del año puede que pases un calor insoportable y busques opciones más cómodas.

3. Mercados para todos los gustos

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Mercados para todos los gustos

Los hay por el día o por la noche, a diario o los fines de semana, de souvenirs o comida, todo lo que quieras lo encontrarás en muchos de los mercados que se reparten por Chiang Mai.

Cada tarde a partir de las 18.00 y hasta la medianoche, el night bazar levanta sus lonas para mostrarte cantidad de productos de electrónica, ropa o souvenirs,  donde además podrás cenar o tomarte unas cervezas mientras ves algún concierto en directo.

Para los fines de semana, el Saturday Market y el Sunday walking street market son opciones obligadas si lo que te gusta es comprar artesanía local o el regateo. El primero de ellos recorre 1 kilómetro por Wua Lai Road desde las 18:00 hasta las 23:00, mientras que el Sunday Market comienza en Tha Phae Gate a lo largo de la calle Rachadamnoen desde las 16:00 hasta la medianoche. En estos mercados encontrarás casi cualquier cosa, desde telas hasta comida, artesanía tallada en madera, decoración o regalos.

Otro de los mercados que merece la pena destacar, es el de Wararot, frecuentado casi únicamente por locales, donde podrás encontrar cerámicas, ropa, telas, fruta o flores. Este mercado, junto al río Ping abre cada día pronto por las mañanas hasta las 19:00 aproximadamente.

4. Relaxing cup of café con leche

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Relaxing cup of café con leche

Como no podía ser de otra manera, en Chiang Mai tienes muchas opciones para disfrutar de tu momento de relax. El más común, el masaje Tailandés, que aunque en ocasiones parezca que te crujan la espalda, te deja como nuevo y muy muy relajado. Aunque si prefieres algo más light, siempre puedes probar con el masaje de pies. Puedes encontrar locales de masajes casi en cualquier calle de la ciudad, pero no te dejes engañar, un buen masaje no está reñido con el precio, así que no pagues más de 180BHT.

Sin embargo, no todo tiene porque ser masajes para disfrutar de un momento de relax. La ciudad está llena de Coffee Shops donde saborear un rico café helado o un pedazo de tarta sentado en su terraza o resguardado del sofocante calor con el aire acondicionado del interior. Sitios como Bear Hug Café o el Café de Thaan Aoan son dos claros ejemplos de lugares donde relajarte después de un largo día de excursión.

Por último, el sitio favorito de los locales, son sus parques y sus jardines donde tratan de desconectar de su día a día practicando deporte o haciendo un picnic con su familia o amigos. Uno de estos lugares es el Nong Buak Haad Public Park, en la esquina sudoeste de la old city,  donde cada tarde se concentra una gran cantidad de gente corriendo o jugando a deportes de pelota, pero que no impide disfrutar de un agradable paseo alrededor de los jardines.

Si buscas algo aún más auténtico y místico, te invito a que descubras el jardín de terracota (Bann Phor Liang Meun), un pequeño jardín situado al sur del casco antiguo que destaca por sus increíble esculturas y donde podrás disfrutar también de un café en un entorno rodeado de arte.

5. La noche

9 razones por las que visitar Chiang Mai - La noche

Si no has venido a Chiang Mai a relajarte, si no a darlo todo, no podía faltar una noche de farra por la ciudad. Para empezar, el Zoe in Yellow, situado en la parte este de la zona antigua, es donde se concentran todos los turistas. Comienza pronto con la fiesta, a eso de las 18:00 h. y permanece abierto hasta las 00:00 h. Alrededor de él hay también varios pubs con música en directo.

Para continuar con la noche, hay varias opciones: El Take It es un Pub de música electrónica en los bajos del centro comercial Kad Suan Kaew, abierto de 21:00 a 2:00, donde puedes acceder con una botella de alcohol y pedir solamente los refrescos, que te los sirven con un cubo de hielos. De esta manera ahorrarás unos Bahts evitando comprar la botella en el mismo establecimiento.

Del mismo estilo es el Mandalay Bar, una discoteca con un gran escenario y con mesas alrededor donde tomarte un trago, que a primera hora de la noche ofrece un concierto en directo para luego darlo todo con la mejor música electrónica.

Cuando cierran estos establecimientos, no queda nada más abierto en la ciudad de manera “oficial”, pero eso ya es otro cantar, a mí me lo han contado.

Un consejo importante es no coger la moto si has bebido. Aparte de ser peligroso ya que los locales van bastante perjudicados, suele haber controles en las inmediaciones del foso, y si das positivo probablemente pases la noche en el calabozo, además de pagar una importante multa. Así que, recuerda nada de alcohol cuando cojas la moto.

6. Los precios asequibles

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Los precios asequibles

Que Tailandia es un país barato, seguramente todo el mundo lo sabe, por algo es uno de los principales destinos turísticos. Pero en concreto Chiang Mai, es una de las ciudades más baratas de todo el país.

El alojamiento rara vez supera los 10-15€ por noche en dormitorios privados, pero si además no te importa compartir habitación, puedes dormir en una litera por 3€ la noche.

En cuanto a la comida, un plato en un puesto callejero o en un food court (patios de comida) puede rondar entre 0,80 y 1,5€, mientras que un restaurante podrás comer por unos 5 o 6€ por persona.

Un botellín de agua cuesta unos 0,25€, y una cerveza dependiendo la marca, puede rondar entre 1,5 y 2€.

El transporte, como ya he comentado más arriba, es muy barato para desplazarte por la ciudad. Si te apetece probar la experiencia de viajar en Tuk-Tuk, podrás negociar un precio, aunque los taxis rojos son los más económicos, 0,50€ por trayecto.

7. Su deliciosa gastronomía

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Su deliciosa gastronomía

Además del famoso Pad Thai, probablemente el plato más famoso de Tailandia, en Chiang Mai se pueden degustar una gran cantidad de platos que harán que te olvides por un momento de la paella y el jamón.

El plato estrella de la región es el Khaw Soi, un curry con fideos cocidos y fritos muy crujientes y picantes. Si no te gusta demasiado el picante, puedes pedir que te lo hagan con menos picante, aunque debes saber que aunque se lo pidas por lo más sagrado, siempre picará un poco.

Pero aparte de estos hay muchos otros platos riquísimos que te sorprenderán, como las sopas Tom Yam Kung, una sopa de langostinos o el Tom Kha Gai, con pollo y leche de coco entre otros ingredientes. Así como cualquier plato basado en cerdo o pollo frito, con los que parecerá que estas comiendo una de las mejores barbacoas de tu vida.

Para conocer mejor la gastronomía y vivir una experiencia culinaria 100%, tienes la oportunidad de realizar cursos de cocina tailandesa, donde te enseñan a elaborar algunos de los platos más típicos.

Y de postre, no podía faltar el mango sticky rice, todo un manjar de la gastronomía tailandesa que una vez que lo pruebes querrás repetir una y otra vez.

8. Su naturaleza

9 razones por las que visitar Chiang Mai - Su naturaleza

Mires donde mires, en Chiang Mai siempre tendrás la vista de una montaña en el horizonte (a no ser que haya niebla). Las montañas más altas de Tailandia se encuentran en esta región, donde Doi Inthanon es el pico más alto del país.

Para los amantes de la naturaleza, existen numerosos trekkings por la montaña, como el que sube desde la universidad hasta Doi Suthep, un ascenso fácil y bien indicado. La subida es bastante larga, así que el trekking hace parada en un templo más abajo llamado Wat Pha Lad por si ves que ya ha sido suficiente.

Chiang Mai ofrece muchísimas escapadas en las que estar en contacto con la naturaleza, con cascadas donde darte un baño y refrescarte, lagos donde pasar una tarde tranquila como el de Huay Tung Tao o cuevas inmensas en las que tendrás que hacer frente a algún paso claustrofóbico, como las de Chiang Dao.

9. No tendrás tiempo para aburrirte

9 razones por las que visitar Chiang Mai - No tendrás tiempo para aburrirte

Si después de patearte la ciudad en busca de templos y de los mejores restaurantes te apetece un poco de ocio, no te preocupes, estas en el lugar indicado.

A las ya mencionadas cascadas y cuevas, podemos añadir los parques de aventura que abundan en los alrededores de Chiang Mai, con tirolinas, montañas rusas por mitad de la selva y todo tipo de actividades de aventura. Unas de las empresas más conocidas son Zipline Skyline Adventure y Flight of the Gibbon.

De aventura es también el Chiang Mai X-Centre, con infinidad de actividades como karting, buggies, bungy o paintball entre otras mochas cosas.

Otro de los reclamos de Tailandia son los combates de Muay Thai. Si quieres asistir a una de las veladas, en el Thapae Boxing Stadium, al lado de Night Bazar podrás disfrutar cada noche de un combate por 10€ o por 15€ en zona VIP (primera fila).

Y para los días de lluvia, los centros comerciales son el mejor aliado. En Chiang Mai destacan 3: El Central Festival, el Maya y el Central Airport Plaza. Y cada uno cuenta con varias salas de cine por si te apetece ver una película en Tailandés subtitulada en Inglés, o viceversa, además de una sala 4DX en el Central Festival.

Como ves, no tendrás tiempo de aburrirte durante tu estancia en Chiang Mai. Hay diversión y entretenimiento para todos los gustos y bolsillos, así que en tu próximo viaje a Tailandia, guarda unos cuantos días para disfrutar de esta maravillosa ciudad. Sin duda, unas de las joyas del país. 

 

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Raúl González Raúl nació en Santurce, un pueblo costero en Vizcaya que, probablemente, fue decisivo en su formación como delineante naval. Este músico aficionado a la fotografía y el deporte, soñaba con viajar alrededor del mundo con su mochila a cuestas. A día de hoy, está cumpliendo su sueño y está viviendo la experiencia de vivir en Chiang Mai, Thailandia.