12 cosas que hacer en Luang Prabang: inspiración francesa al norte de Laos

8 de mayo, 2017

Desde una de las cataratas más espectaculares de Asia hasta una bolera muy conocida, Nathan Aguilera nos cuenta las mejores 12 cosas que hacer en Luang Prabang, una de las ciudades de Laos con más aire francés.

Muchos viajeros se saltan Luang Prabang durante su visita a Laos, y deciden ir al centro de la fiesta, Vang Vieng. Pero aquellos que deciden visitar Luang Prabang, situado al norte de este precioso país, consideran que es uno de sus lugares más bonitos del Sudeste Asiático.

Hay mucho más que ver y hacer en Luang Prabang de lo que parece a primera vista. Esta guía te ayudará a aprovechar tu tiempo al máximo.

1. 1. Las cataratas Kuang Si

View of one of many tiers at Kuang Si Falls in Luang Prabang, Laos.

La atracción turística principal de Luang Prabang son las Cataratas Kuang Si, considerada una de las mejores maravillas acuáticas de Asia. Puedes alquilar una bici, coger un tuk tuk o ir con un tour organizado. La mayoría de los visitantes van a ver la cascada principal al parque de abajo, se toman una selfie para Instagram y se van. Pero en realidad, puedes subir e ir por detrás de las cataratas y encontrar pequeñas piscinas secretas. ¡Ten en cuenta que tus selfies para Instagram serán mucho mejores que los de aquellos que no han querido subir! También, cerca de la cima, hay un sistema de cuevas que puedes explorar (la gente local te alquilará una linterna y un casco). 

2. 2. Regatea en el mercado nocturno

Night Market in Luang Prabang, Laos.

No puedes visitar Luang Prabang sin explorar su animado mercado nocturno. El mercado suele estar lleno de gente, pero es parte de su atractivo. Prueba a regatear con los amables comerciantes.

#TravioorTip: empieza por el 30% del precio inicial ya que acabarás pagando finalmente cerca de la mitad de lo que te pedían al principio. 

3. 3. Relájate con un masaje tradicional de Laos

8 Things to do in Vientiane - Massage spa herbal experience in Vientiane.

Aunque el país vecino, Tailandia, sea famoso en el mundo entero por sus masajes, un masaje tradicional de Laos es igual de maravilloso y... ¡puede costarte menos dinero! Si te duelen los músculos después de subir a las cataratas, prueba el masaje a cuatro manos.

4. 4. Cena en Utopia

Food at Utopia in Luang Prabang, Laos.

Casi todo el mundo que viene a Luang Prabang termina en Utopia, el lugar favorito de los viajeros. Sirve comida local y occidental con unas impresionantes vistas al río. Durante el día, Utopia es un relajado lugar Zen (¡incluso tienen yoga!); y por la noche, se convierte en uno de los mejores bares cafetería. Es el sitio perfecto donde relajarse leyendo un libro durante el día, y donde juntarse con los amigos para beber e intercambiar historias por la noche.

5. 5. Explora los templos (Wats)

A temple at night in Luang Prabang, Laos.

Luang Prabang tiene una impresionante colección de templos repartidos por la ciudad. Diferentes en tamaño y complejidad, es muy interesante poder explorar estos lugares religiosos cuando quieras. De hecho, hay 34 templos protegidos por la UNESCO en o cerca del centro de la ciudad. Dos de los templos que no te puedes perder, Wat Xieng Thong y Wat Khili, están en la misma calle, justo uno enfrente del otro.

6. 6. Sube el monte Phousi

View from Mount Phousi in Luang Prabang, Laos.

Aunque más que montaña sea una colina grande, merece la pena subir las 355 escaleras hasta la cima del Monte Phousi para tener una vista panorámica increíble del paisaje que lo rodea. Arriba también hay un pequeño templo que puedes visitar.

7. 7. Juega a los bolos por la noche

Bowling balls from the bowling alley at Luang Prabang, Laos.

Puede parecer un poco raro, pero ir a la bolera en Luang Prabang se ha convertido en una actividad casi obligatoria entre los mochileros. Todo el país de Laos termina su día a medianoche, para luego poder levantarse pronto y darles sus ofrendas a los monjes (aunque en sitios como Vang Vieng no se respeta este toque de queda). En Luang Prabang, muchos sitios cierran a las 23:00 ya que está bastante controlado. El único lugar que parece inmune es esta bolera. Por la noche, cuando estés saliendo de los bares o restaurantes, muchos conductores de tuk tuk estarán esperando para llevarte a la bolera. ¡Súbete y ve a por ello! Encontrarás una mezcla curiosa de gente local y extranjeros que estará allí todos los días hasta las 2 de la mañana.

8. 8. Presencia el Tak Bat

Tak Bat ceremony in Luang Prabang, Laos.

Una mañana en la que la noche anterior no hayas estado en la bolera, deberías ir a ver el Tak Bat o la tradición local antes mencionada de dar limosna a los monjes. Es una imagen muy curiosa que hay que presenciar: una fila de monjes vestidos de naranja con las cestas para llevar las limosnas delante de ellos. Los monjes van ordenados por edad: el más mayor va primero. La gente local y los turistas meten ofrendas de comida, flores e incienso en estas cestas. Sé respetuoso, ya que es una tradición local que tienes el honor de presenciar.

9. 9. Apúntate a una clase de cocina

Woman making a red curry paste during a cooking class in Luang Prabang, Laos.

Luang Prabang es el mejor lugar de todo Laos para cocinar platos locales. Las clases son de un día entero o de medio día y todas empiezan con una excursión al mercado local para comprar ingredientes frescos. Luego volverás a la escuela para aprender a preparar los platos que hayas elegido. Las cantidades siempre son lo bastante abundantes para poder compartir el plato con los demás de la clase, así que podrás probar un poco de todo. Muchas escuelas también venden un libro de recetas para que puedas cocinarles a tus amigos cuando vuelvas a casa.

10. 10. Visita el Museo del Palacio Real

The Royal Palace in Luang Prabang, Laos.

Aprende un poco sobre el país que estás visitando en el Museo del Palacio Real. El museo es una antigua residencia real, y te obligarán a entrar descalzo, dejando tus zapatos en la entrada.

11. 11. Cocina tu propia cena

Food in Luang Prabang, Laos.

A lo largo de todo Laos, verás restaurantes que ofrecen comida hecha en barbacoas, pero Luang Prabang es el epicentro. Aquí, no como en los restaurantes de barbacoa tradicionales, cocinarás tu propia comida. Podrás usar una olla y una parrilla, así que podrás asar la carne mientras cocinas fideos, verduras y marisco para hacer una sopa. Asegúrate de probar el water buffalo (es una especialidad local).

12. 12. Prueba una Beerlao

Pint of Beer Lao in Luang Prabang, Laos.

No hay nada mejor con lo que bajar la comida que con la bebida nacional del país: Beerlao. Es una cerveza deliciosa con uno de los mejores eslóganes: “la cerveza de la gente incondicional”. Si no bebiste demasiadas de estas en la noche de la bolera, ahora es el momento perfecto de probar esta bebida muy extendida.

 

ALOJAMIENTO

En respuesta a la reciente crecida del turismo en Luang Prabang, hay hoteles y pensiones para todos los bolsillos. Si eres un mochilero con poco presupuesto, puedes encontrar residencias o pensiones sencillas en las calles pequeñas. Pregunta a la gente local y no te olvides de regatear el precio, sobre todo si te vas a quedar varias noches.

Para los viajeros de nivel medio, te recomendamos el Mekong Sunset View Hotel. El hotel está a poca distancia del Palacio Nacional y del mercado nocturno. Además, como puedes adivinar por el nombre del hotel, obtendrás unas impresionantes vistas del atardecer en el río Mekong. No te olvides de pedir una habitación con balcón en el segundo piso para tener las mejores vistas.

 

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Nathan Aguilera Nathan Aguilera es blogger de gastronomía y viajes, adicto a la comida callejera y el vino de calidad. Su aventura viajera, que iba a ser de seis meses cuando salió de su casa de Oklahoma, va ya por 3 años.